A propos de Chamonix et de son histoire

Située en Haute-Savoie, Chamonix est bordée par la Suisse et l'Italie et dominée par l'incroyable Mont Blanc (4810m), la plus haute montagne d'Europe.

Chamonix Mont-Blanc

Chamonix, où vous trouverez nos chalets de luxe, est le berceau de l'alpinisme moderne et souvent connu comme la capitale mondiale du ski alpin. En tant que destination, elle a une réputation d'extrême et même si c'est vrai, cela peut masquer un large éventail d'activités sportives et de loisirs. Un casino, une vie nocturne agitée, des paysages spectaculaires incomparables, de la musique, des festivals et des sports variés animent la culture locale, et il fait bon vivre ici en montagne. Profitez de Chamonix au rythme qui vous convient. Il y en a vraiment pour tout le monde ici.

Les rues animées de Chamonix sont un mélange de magasins de sport, de bureaux de guides, de restaurants, de bars et de cafés. Chaque samedi matin, la ville accueille un marché en plein air débordant d'artisanat et de produits locaux. Les jours de mauvais temps, il y a un cinéma, un bowling, une patinoire, un grand centre sportif avec une piscine, un gymnase et un mur d'escalade intérieur et de nombreux musées pour passer se divertir.

La population locale de Chamonix compte environ 10 000 habitants, mais ce chiffre est multiplié par dix avec l'afflux des touristes, alpinistes, randonneurs, étudiants et voyageurs de passage à travers les quatre saisons..

Chamonix est souvent utilisé en référence à toute la vallée, s'étendant sur 28 km du Fayet à la Suisse. Cette zone englobe plusieurs villages distincts et charmants, y compris Servoz, Les Houches, Les Bossons, Les Praz, Les Tines, Argentière, Montroc, et au sommet de la vallée - Le Tour et Vallorcine.

L'histoire de Chamonix 

Comment tout cela a-t-il commencé?
En 1741, deux Anglais, Windham et Pococke, découvrent la vallée de "Chamouny" et ses glaciers. Leur expédition a été accueillie par une population rurale d'agriculteurs de montagne. Cette communauté vivait de l'élevage de bétail et d'une récolte clairsemée d'avoine et de seigle.

Pendant que Windham et Pococke exploraient la vallée, ils ont visité le plus grand glacier de France, la Mer de Glace. Comme leurs histoires et exploits ont été publiés dans des revues littéraires à travers l'Europe leur pèlerinage est devenu à la  «mode»  pour l'époque. La «renommée» de Chamonix était en hausse et les classes supérieures faisaient la queue pour être associées et découvrir d'elles-mêmes.

Madame Coutterand ouvrit la première maison d'hôtes en 1770. En 1783, des célébrités telles que Saussure, Goethe et Bourrit, ont visité la vallée et elevé sa notoriété. Environ 1500 visiteurs se sont aventurés à Chamonix chaque été.

Plus de premières…
Deux hommes locaux, Paccard et Balmat, ont fait la première ascension du Mont Blanc en 1786.
Le premier hôtel de luxe a été construit en 1816 (l'Hôtel de l'Union), suivi par la Couronne, le Royal et bien d'autres.
En 1821, "La Compagnie des Guides" est créée suite à un accident sur le Mont Blanc.

Jusqu'à la fin du 19ème siècle, les guides de montagne étaient la principale puissance économique de Chamonix. Cependant, à partir du début du 20ème siècle avec la construction de nombreux hôtels, les hôteliers sont devenus la force économique prédominante dans la vallée.

En 1860, une route carrossable fut construite reliant Genève à Chamonix via Sallanches.
En juillet 1901, la ligne de chemin de fer qui traverse la vallée de Chamonix est inaugurée. Cela a ouvert la ville aux visiteurs hivernaux, dont beaucoup n'ont pas dépassé le magnifique village des Bossons en admiration devant son glacier, véritable centre du commerce à l'époque.

Entre 1908 et 1910, Chamonix prend son rythme actuel de saisons d'hiver et d'été.

Le ski à Chamonix Mont Blanc
En 1924, Chamonix accueille les premiers Jeux Olympiques d'hiver.
Le ski a été introduit à la fin du 19ème siècle par le Dr Payot.
La première grande saison d'hiver a eu lieu en 1906-1907. Une grande partie de l'initiative est venue du 'Club Alpin Français' qui a organisé une compétition locale.

Les téléphériques et le train de montagne
Dès lors, les montagnes ont été transformées pour toujours avec la construction des premières attractions touristiques construites sur mesure:
- Le chemin de fer du Montenvers en 1908
- Le téléphérique des glaciers en 1924 (qui n'est plus opérationnel)
- Le téléphérique de Planpraz en 1927
- Le téléphérique du Brévent en 1930
- Le téléphérique de l'Aiguille du Midi en 1955
- Le téléphérique de la Flégère en 1956